Psicopatologia

Narcisismo, o disturbo narcisistico di personalità

Il narcisismo, quando sfocia in una condizione patologica, porta chi ne soffre a non avere considerazione per i sentimenti degli altri e a sviluppare un Sé grandioso.

Incontra uno psicologo
Narcisismo, o disturbo narcisistico di personalità

Il narcisismo è un vero e proprio disturbo della personalità che porta il soggetto a percepirsi come Sé grandioso. Si manifesta attraverso un bisogno costante di ammirazione e una mancanza di empatia nei confronti dei sentimenti degli altri.

Il disturbo narcisistico di personalità porta, chi ne soffre, a mettere al centro della propria esistenza esclusivamente i propri bisogni. Ad approfondire questo disturbo la dottoressa Monica Scirica, psicologa e psicoterapeuta, ad indirizzo cognitivo-comportamentale, del Santagostino.

Prova il test psicologico

Che cos’è il narcisismo in psicologia?

Il concetto di eccessivo amor proprio e la sua definizione solo in tempi recenti sono stati definiti in termini psicologici. Il narcisismo è un tratto della personalità, entro certi limiti, fisiologico.

Risulta certamente funzionale in alcuni contesti di vita. Ma se quest’atteggiamento interferisce pesantemente con rapporti interpersonali, impegni e qualità della vita, può diventare narcisismo patologico.

In psicopatologia, nel Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM-5), il quadro narcisistico ricade tra i disturbi di personalità ed è caratterizzato da un modello pervasivo di grandiosità. Possono essere estremamente bisognose di adulazione e sono prive di empatia.

Qual è l’origine di questo termine?

La parola narcisismo proviene dal mito di Narciso e della sua bellezza.

Narciso era un giovane che rifiutò l’amore di Eco, una ninfa. Come punizione da parte di Nemesi, dea della vendetta e della giustizia, Narciso si innamorò di sé stesso, ammirando il suo riflesso in uno specchio d’acqua. La leggenda si è tramandata attraverso numerose versioni. In tutte, però, la scoperta della propria bellezza porta alla morte del giovane e dell’amata Eco.

Come può essere definita una persona narcisista?

Questo quadro patologico di personalità è collocato all’interno dei disturbi del cluster B caratterizzati da comportamenti drammatici ed esasperati, bassa regolazione emotiva. La persona è bisognosa di ammirazione, priva di empatia cioè incapace di riconoscere gli stati d’animo e i bisogni altrui. Tende a sfruttare il prossimo per raggiungere i propri scopi, a disprezzare il valore dell’operato altrui.

Apparentemente dotati di solida autostima, nei fatti i narcisisti sono persone profondamente fragili e capaci di esprimere rabbia e aggressività in modalità intense.

Come si comporta una persona narcisista?

Ci sono due tipologie di comportamento estremamente polarizzate tra loro:

  • narcisista overt, contraddistinto da un atteggiamento dominante, arrogante e con elevata autostima. Dimostra disprezzo e superiorità, non sembra provare emozioni e raramente si assume la responsabilità di quanto compie. Non accetta le critiche ed è alla ricerca di trattamenti di favore per ottenere quanto desidera. Nutre fantasie di illimitato successo
  • narcisista covert è invece vulnerabile rispetto alle critiche. Dotato di scarsa autostima prova spavento all’idea del confronto. È preda dell’ansia ed è vittima della ruminazione. Il senso di inferiorità lo porta ad essere evitante nei confronti delle relazioni.

In che modo manipola il narcisista?

In generale il modus operandi dei narcisisti è quello di ricorrere all’uso frequente di negazioni, false dichiarazioni, bugie e contraddizioni per intrappolare lentamente la vittima in questa realtà distorta e mantenere il controllo su di loro.

Nelle relazioni non tollerano i confini: non amano che gli si dica cosa fare. Considerano questo controllo intollerabile.

Diagnosi del disturbo narcisistico di personalità

Si ha diagnosi di disturbo narcisistico di personalità se nel soggetto sono presenti almeno 5 dei seguenti sintomi, o caratteristiche:

  • grandioso senso di sé
  • fantasie di successo illimitato, gloria, potere, amore ideale
  • considerazione di sé come persona unica e speciale, che può essere capita esclusivamente da altri individui speciali o con status importante
  • aspettativa continua di trattamenti speciali
  • tendenza ad utilizzare gli altri per ottenere quanto desiderato
  • mancanza di empatia
  • arroganza e invidia nei confronti delle altre persone.

In un contesto di diagnosi differenziale, il disturbo narcisistico di personalità va tenuto distinto dai disturbi:

  • bipolare, dal momento che un soggetto che soffre di disturbo narcisistico può presentare depressione, anche se il bisogno elevarsi sopra le altre persone è il tratto distintivo e pone una distinzione rispetto a chi soffre di disturbo bipolare
  • antisociale di personalità, che porta all’uso degli altri per primeggiare, ma solo in senso materiale, laddove chi soffre di disturbo narcisistico è alla ricerca di un guadagno, per così dire, relativo all’autostima
  • istrionico di personalità, contraddistinto dalla ricerca di attenzione, presente anche in chi è affetto da narcisismo.

Comorbidità del narcisismo

Insieme al narcisismo può essere diagnosticata la compresenza di un ulteriore disturbo mentale. Tra i principali disturbi possiamo indicare:

Cause del narcisismo patologico

Spesso il narcisismo patologico è il risultato di una combinazione di fattori biologici e sociali, che concorrono nello sviluppo di una persona. Non si esclude una possibile componente ereditaria.

C’è concordanza tra i ricercatori sul ruolo giocato da parte dei genitori. Sono tre le ipotesi in campo:

  • genitori che fermamente credono nella superiorità del figlio, o della figlia, e che premiano gli aspetti che rinsaldano una immagine grandiosa del sé
  • un contesto familiare disfunzionale, che porta il figlio, o la figlia, a pensare di poter vivere facendo esclusivo affidamento su di sé. I genitori, poi, non sono capaci di prendersi cura e di dare la giusta attenzione ai reali bisogni del piccolo
  • un ambiente familiare estremamente permissivo e indulgente che innesca nel bambino un senso di superiorità o, al contrario, un approccio di cura iperprotettivo a tutto danno della fiducia del bambino.

Una ulteriore ipotesi vede il piccolo subire umiliazioni e offese da parte dei coetanei.

Che problema hanno i narcisisti?

Dietro la superiorità, l’unicità e la grandiosità, in narcisisti hanno sentimenti di inferiorità, vulnerabilità, fragilità e paura di confrontarsi. Presentano solitamente una fragile autostima che li rende vulnerabili a quelle che lui percepisce come critiche. Credono di essere invidiati e dimostrano ipersensibilità alle critiche, alle sconfitte o ai fallimenti.

Davanti all’incapacità di soddisfare l’alta opinione di sé, si accendono di rabbia, o hanno attacchi di panico. Possono deprimersi in modo profondo o azzardare autolesionismo.

Il soggetto narcisista sviluppa una vera e propria fissazione per l’immagine che rimanda agli altri. Presta spasmodica attenzione ai feedback da parte delle persone con cui ha relazioni.

Prova il test psicologico

Come può essere trattato il disturbo narcisistico di personalità?

Il trattamento del disturbo narcisistico di personalità risulta complesso, in quanto il paziente non è solitamente consapevole della propria problematica e dell’effetto che questa provoca sulle altre persone. Il disturbo può essere gestito con due approcci:

  • l’approccio farmacologico viene adottato per la cura degli stati di ansia e ipocondria, oppure depressione o, ancora, impotenza rabbiosa. Si tratta di farmaci quali stabilizzatori dell’umore, anticonvulsivi, e gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina. Sempre sotto prescrizione e stretta osservanza da parte del professionista
  • l’approccio psicoterapeutico che può produrre effetti positivi in chi soffre di disturbo narcisistico. Sono indicati approcci clinici come la terapia cognitivo-comportamentale, la terapia metacognitiva interpersonale, il trattamento basato sulla mentalizzazione, grazie ai quali il paziente impara a riflettere e interpretare il proprio comportamento in relazione a stati mentali specifici.

Intervenire e modificare una struttura di personalità è un compito estremamente complesso. E in approcci quali la terapia cognitivo-comportamentale, ad esempio, la partecipazione del nucleo familiare alle sedute può essere d’aiuto.

Incontra uno psicologo